Taiwán y la guerra de los chips entre EE. UU. y China

María Ryan.

Ilustración: Raqule Cano, para ThinkTek El Confidencial

Traducción: A. Mondragón.

 

Para los Estados Unidos es impensable que el gigante de los semiconductores TSMC, con sede en Taiwán, pueda algún día estar en territorio controlado por Beijing. Esa fue una de las principales razones de las tensiones con China por la isla.

Un aspecto del viaje de Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes de EE.UU., a Taiwán que se ha pasado por alto, en gran medida, es su reunión con Mark Lui, presidente de la Corporación de Fabricación de Semiconductores de Taiwán (TSMC). El viaje de Pelosi coincidió con los esfuerzos de EE.UU. para convencer a TSMC, el mayor fabricante de chips del mundo, del que EE.UU. depende en gran medida, de establecer una base de fabricación en EE.UU. y dejar de fabricar chips avanzados para las empresas chinas.

Un interés geopolítico

Históricamente, el apoyo de Estados Unidos a Taiwán se ha basado en la oposición de Washington al gobierno comunista en Beijing y la resistencia de Taiwán a la absorción por parte de China. Pero en los últimos años, la autonomía de Taiwán se ha convertido en un interés geopolítico vital para EE.UU., debido al dominio de la isla en el mercado de fabricación de semiconductores.
Los semiconductores, también conocidos como chips de computadora o simplemente chips, son parte integral de todos los dispositivos en red que se han integrado en nuestras vidas. También tienen aplicaciones militares avanzadas.

Dependiente de Taiwán

El Internet 5G ultrarrápido y transformacional está permitiendo un mundo de dispositivos conectados de todo tipo (el “Internet de las cosas”) y una nueva generación de armas en red. Con esto en mente, los funcionarios estadounidenses comenzaron a darse cuenta, durante la administración Trump, de que las empresas estadounidenses de diseño de semiconductores, como Intel, dependían en gran medida de las cadenas de suministro con sede en Asia, para fabricar sus productos.

Tiene el 63% del mercado

En particular, la posición de Taiwán en el mundo de la fabricación de semiconductores se parece un poco al estatus de Arabia Saudita en la OPEP. La TSMC tiene una participación del 53% del mercado global de fundición (fábricas contratadas para fabricar chips diseñados en otros países). Otros fabricantes con sede en Taiwán reclaman un 10% adicional del mercado.

El peligro para los EE.UU.

Como resultado, el Informe de Revisión de la Cadena de Suministro de 100 Días de la administración Biden dice: “Estados Unidos depende en gran medida de una sola empresa, TSMC, para producir sus chips de vanguardia”. El hecho de que solo TSMC y Samsung (Corea del Sur) puedan fabricar los semiconductores más avanzados (cinco nanómetros de tamaño) “pone en riesgo la capacidad de satisfacer las necesidades de infraestructura crítica y de seguridad nacional actuales y futuras [de EE.UU.]”.
Esto significa que el objetivo a largo plazo de China de reunificarse con Taiwán es ahora más amenazante para los intereses estadounidenses. En el Comunicado de Shanghái de 1971 y la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, los EE.UU. reconocieron que tanto la gente de China continental como la de Taiwán creían que había “una sola China” y que ambos pertenecían a ella. Pero para EE.UU. es impensable que TSMC pueda estar algún día en territorio controlado por Pekín.

Una ayuda con chantaje

Por esta razón, EE.UU. ha estado tratando de atraer a TSMC a EE.UU. para aumentar la capacidad de producción de chips nacionales. En el 2021, con el apoyo de la administración Biden, la empresa compró un terreno en Arizona para construir una fundición. Eso está programado para completarse en 2024.
El Congreso de los EE.UU. acaba de aprobar la Ley de Chips y Ciencia, que proporciona $52 mil millones en subsidios para apoyar la fabricación de semiconductores en los EE.UU. Pero las empresas solo recibirán fondos de la Ley de chips, si aceptan no fabricar semiconductores avanzados para empresas chinas. Esto significa que TSMC y otros pueden tener que elegir entre hacer negocios en China y en los EE.UU., porque el costo de fabricación en los EE.UU. se considera demasiado alto sin los subsidios del gobierno.

La “Guerra tecnológica”

Todo esto es parte de una “guerra tecnológica” más amplia entre EE.UU. y China, en la que EE.UU. tiene como objetivo limitar el desarrollo tecnológico de China y evitar que ejerza un papel de liderazgo tecnológico global.
En el 2020, la administración Trump impuso sanciones aplastantes al gigante tecnológico chino Huawei, que fueron diseñadas para aislar a la empresa de TSMC, de la que dependía para la producción de semiconductores de alta gama necesarios para su negocio de infraestructura 5G.
Huawei era el principal proveedor mundial de equipos de red 5G, pero EE.UU. temía que su origen chino representara un riesgo para la seguridad (aunque esta afirmación ha sido cuestionada). Las sanciones siguen vigentes porque tanto los republicanos como los demócratas quieren impedir que otros países utilicen el equipo 5G de Huawei.

Poner fin a la dependencia

El gobierno británico había decidido inicialmente utilizar equipos de Huawei en ciertas partes de la red 5G del Reino Unido. Las sanciones de la administración Trump obligaron a Londres a revertir esa decisión.
Un objetivo clave de EE.UU. parece ser poner fin a su dependencia de las cadenas de suministro en China o Taiwán para las “tecnologías emergentes y fundamentales”, que incluyen los semiconductores avanzados necesarios para los sistemas 5G, pero pueden incluir otra tecnología avanzada en el futuro.
El viaje de Pelosi a Taiwán fue más que solo el lugar crítico de Taiwán en la “guerra tecnológica”. Pero el dominio de su compañía más importante le ha dado a la isla una importancia geopolítica nueva y crítica que, probablemente, aumente las tensiones existentes entre EE.UU. y China sobre el estatus de la isla. También ha intensificado los esfuerzos de EE.UU. para “reapuntalar” su cadena de suministro de semiconductores.


*María Ryan es profesora asociada de historia de Estados Unidos en la Universidad de Nottingham.

Fuente original: https://consortiumnews.com/2022/08/05/big-chip-in-us-china-crisis/
Fuente tomada: El Nuevo Sistema Mundo

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