Tercer mandato de Xi Jinping:chips, doble circulación e imperialismo (III).

Michael Roberts.

22 de octubre 2022.

Esta semana se celebra el Congreso del Partido Comunista de China. Se trata de un acontecimiento importante no sólo para China sino a nivel mundial. Xi Jinping, será confirmado para un tercer mandato sin precedentes como líder del partido y, por tanto, también continuará como presidente de China cuando el Congreso Nacional se reúna el próximo mes de marzo. (Tercera Parte)


Mientras Xi Jinping prometía en el congreso nacional del Partido Comunista de China que este país “ganaría decididamente la batalla” en áreas clave de la tecnología, los empleados de empresas tecnológicas de China y de otros países recibían la orden de bajar las herramientas. Decenas de los cientos de ejecutivos e ingenieros con ciudadanía estadounidense o tarjetas verdes que trabajan en el sector de los semiconductores de China o con él, muchos de ellos nacidos en China, han recibido la orden de sus empleadores -ya sean empresas extranjeras o chinas- de dejar de trabajar mientras sus empleadores buscan una aclaración sobre una nueva norma estadounidense que prohíbe a los ciudadanos y residentes estadounidenses apoyar a la industria china de fabricación de chips avanzados sin una licencia.

Está claro que Estados Unidos, gracias al consenso bipartidista en Washington, está decidido a impedir que China se modernice tecnológicamente. Esto tiene enormes implicaciones para las ambiciones de Pekín en áreas como la inteligencia artificial y la conducción autónoma. La nueva Ley de Chips presentada por la administración Biden va acompañada de un informe de 139 páginas publicado por la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio.

El informe se centra no sólo en la participación de las empresas estadounidenses en la venta de productos tecnológicos a China, sino también en las personas estadounidenses (es decir, cualquier persona con pasaporte o tarjeta de residencia en Estados Unidos). Esto pone en una situación aparentemente difícil a los numerosos fundadores de empresas tecnológicas chinas que se educaron en Estados Unidos y adquirieron un pasaporte estadounidense en el camino. También hará que sea mucho más difícil para las empresas tecnológicas chinas atraer talento. Del mismo modo, los laboratorios de I+D creados por algunas empresas chinas en Estados Unidos parecen ahora vulnerables. Alibaba tiene laboratorios de investigación en Seattle y Silicon Valley, mientras que Tencent también tiene un laboratorio de investigación en Seattle. Y la presión de EE.UU. se ejercerá para impedir que la empresa holandesa ASML y las empresas japonesas suministren a China.

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El presidente de China, Xi Jinping EFE

Todo lo anterior deja claro hasta qué punto se trata a China como “un enemigo” de Estados Unidos. Esto va mucho más allá de lo que solía llamarse “contención”. También plantea la cuestión de hasta cuándo Pekín seguirá poniendo la otra mejilla, ya que, hasta ahora, no ha hecho nada para dificultar la vida de las empresas estadounidenses que operan en China, salvo sus restricciones de Covid, por considerar que quiere seguir fomentando la inversión extranjera directa.

La medida de Estados Unidos sobre los chips también tiene grandes implicaciones para TSMC y otras empresas taiwanesas, dada la cantidad de semiconductores que Taiwán exporta al continente. Las exportaciones de chips (circuitos integrados) de Taiwán a China ascendieron a 155.000 millones de dólares en 2021 y a 105.000 millones de dólares en los primeros ocho meses de 2022, y representaron el 36% y el 38%, respectivamente, del total de las importaciones chinas de chips. De hecho, el aspecto más interesante del viaje de Nancy Pelosi a Taiwán a principios de agosto fue su reunión con el fundador de TSMC, Morris Chang, y su presidente, Mark Liu, sobre todo en el contexto de la legislación sobre semiconductores aprobada por el Congreso a finales de julio, que proporcionará 52.700 millones de dólares en subvenciones para animar a los fabricantes de chips a construir fábricas en Estados Unidos.

TSMC ya está construyendo una fábrica en Arizona. La construcción de la fábrica comenzó en junio de 2021 y, según se informa, su instalación principal ya está terminada, mientras que el inicio de la producción está previsto para 2024. Según la legislación sobre chips, TSMC deberá transferir su tecnología a Estados Unidos.

A diferencia de los intentos anteriores de las administraciones de Trump y Biden de apuntar a empresas chinas específicas para que no accedan a tecnologías avanzadas (la prohibición de Huawei fue el ejemplo clásico), las nuevas normas abarcan efectivamente a todas las entidades chinas. Ellas, o sus proveedores estadounidenses o extranjeros, tendrán que solicitar una licencia para obtener o proporcionar acceso a tecnologías avanzadas de chips.

Si la estrategia de EE.UU. resulta eficaz -y la respuesta de una amplia gama de empresas no chinas que operan en el sector en la congelación de los tratos con China sugiere que podría serlo- cortaría a China de los bloques de construcción críticos de la mayoría de las tecnologías del siglo XXI.

¿Por qué aplica Estados Unidos estas drásticas medidas contra el comercio y la tecnología de China? Es el temor a que China se convierta no sólo en una fuente de fabricación e importación para los consumidores estadounidenses, sino en un rival en todos los ámbitos de la hegemonía de Estados Unidos sobre la economía mundial.

Lo que desencadenó en particular esta nueva política sobre China por parte de EE.UU. fue la crisis financiera mundial y la Gran Recesión. Bajo su modelo de control estatal, China sobrevivió y se expandió mientras el capitalismo occidental se hundía. China se estaba convirtiendo rápidamente no sólo en una economía manufacturera y exportadora de mano de obra barata, sino en una sociedad urbanizada de alta tecnología con ambiciones de extender su influencia política y económica, incluso más allá de Asia Oriental. Esto era demasiado para las economías imperialistas, cada vez más débiles.

Según un reciente informe de Goldman Sachs, la economía digital de China ya es grande, pues representa casi el 40% del PIB, y crece rápidamente, contribuyendo a más del 60% del crecimiento del PIB en los últimos años. “Y hay un amplio margen para que China siga digitalizando sus sectores tradicionales”. La cuota de las TI en el PIB de China pasó del 2,1% en el primer trimestre de 2011 al 3,8% en el primer trimestre de 2021. Aunque China sigue estando por detrás de EE.UU., Europa, Japón y Corea del Sur en su cuota de TI del PIB, la diferencia se ha ido reduciendo con el tiempo. No es de extrañar que Estados Unidos y otras potencias capitalistas intensifiquen sus esfuerzos para contener la expansión tecnológica de China.

China ha gastado más de 100.000 millones de dólares para acelerar el desarrollo de una industria nacional de fabricación de chips. Es un componente crítico de su programa “Made in China 2025”, que establece los planes de China para dominar la inteligencia artificial, los vehículos autónomos, la tecnología de la información de próxima generación, las telecomunicaciones, la robótica avanzada y el sector aeroespacial, entre otros sectores relacionados con la tecnología para 2049.

Así que la estrategia de Estados Unidos cambió. Si China no iba a hacerle el juego al imperialismo y abrir su economía por completo a la inversión extranjera y seguir ampliando su base tecnológica para competir con Estados Unidos, había que detenerla. El recientemente fallecido Jude Woodward escribió un excelente libro en el que describe esta estrategia de contención que comenzó incluso antes de que Trump lanzara su guerra de aranceles comerciales con China al asumir la presidencia de EEUU en 2016. La política de Trump, al principio considerada como temeraria por otros gobiernos, está siendo adoptada de forma generalizada, tras el fracaso de los países imperialistas en la protección de vidas durante la pandemia.

El objetivo es debilitar la economía de China y destruir su influencia y, tal vez, lograr un “cambio de régimen”. Bloquear el comercio con aranceles; bloquear el acceso a la tecnología para China y sus exportaciones; aplicar sanciones a las empresas chinas; y poner a los deudores en contra de China; todo esto puede ser costoso para las economías imperialistas. Pero el coste puede merecer la pena, si se consigue doblegar a China y asegurar la hegemonía estadounidense.

El congreso del PCC hizo hincapié en la respuesta de China. “Debemos adherirnos a la ciencia y la tecnología como la fuerza productiva número uno, al talento como el recurso número uno, [y] a la innovación como la fuerza motriz número uno”. SoBeijing considera que la decisión de intentar congelar la fabricación nacional china por encima de un nivel definido de avance tecnológico es profundamente provocativa. Forzar a China a depender de la producción extranjera para los últimos y mejores chips juega exactamente con el miedo de Xi al “vasallaje tecnológico”. Así que China está avanzando hacia un modelo de crecimiento más autosuficiente.

Esta es la base de lo que los dirigentes de Xi llaman un modo de desarrollo de “doble circulación”, en el que el comercio y la inversión en el extranjero se combinan con la producción para el enorme mercado interno.

El modelo de doble circulación se anunció formalmente por primera vez en una reunión del Politburó en mayo de 2020 y establece un reequilibrio de la economía china que se aleja de la “circulación internacional” (el primer tipo de circulación en el que se ha basado China, es decir, la dependencia de la demanda externa como estímulo para el crecimiento) hacia la “circulación interna”, o el aumento de la autodependencia.

El punto político más conflictivo entre Estados Unidos y China es Taiwán. Taiwán (Formosa) fue tomada por las fuerzas nacionalistas que huían de China después de que los comunistas chinos ganaran la guerra civil y tomaran el control en 1949. Desde el principio, el gobierno comunista chino y las Naciones Unidas reconocieron a Taiwán como parte de China. Pero desde el principio, los nacionalistas fueron respaldados por Estados Unidos con fondos y armas, primero con el objetivo de derrocar a los comunistas en el continente y más tarde, cuando eso fue imposible, para mantener la autonomía de la isla respecto a China. Y desde el auge de la economía china, EEUU y el resto del bloque imperialista han alentado los movimientos de los taiwaneses para construir y confirmar la independencia total. Taiwán podría entonces convertirse en una espina permanente en el costado de China y también en la plataforma de lanzamiento de operaciones militares contra Pekín en el futuro.

La invasión rusa de Ucrania ha dado a Estados Unidos y a la OTAN la excusa para intensificar el cerco económico, político y militar a China con Taiwán como eje. Según la definición más amplia de intervención militar, EE.UU. ha participado en casi 400 intervenciones militares entre 1776 y 2019, con la mitad de estas operaciones ocurriendo desde 1950 y más del 25% ocurriendo en el período posterior a la Guerra Fría. Estas intervenciones han girado en torno a la economía, el territorio, la protección social, el cambio de régimen, la protección de los ciudadanos y diplomáticos de EE.UU., el cambio de política, el imperio y la construcción del régimen. Estados Unidos, respaldado por una OTAN ampliada, que ya no se limita a la costa atlántica, ve a China como la próxima zona de “intervención” en el futuro.

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El Partido Comunista de China ha elegido este sábado la nueva composición del Comité Central y de sus más altos órganos de dirección durante la despedida y cierre de su XX Congreso Nacional. / Europa Press

Los medios de comunicación occidentales ayudan hablando continuamente del llamado “comportamiento agresivo” de China y de sus crímenes contra los derechos humanos. Cualquiera que sea la verdad de esas acusaciones, se comparan fácilmente con los crímenes del imperialismo en el último siglo: la ocupación y la masacre de millones de chinos por el imperialismo japonés en 1937; las continuas y espantosas guerras posteriores a 1945 llevadas a cabo por el imperialismo contra el pueblo vietnamita, América Latina y las guerras por delegación en África y Siria, así como la más reciente invasión de Irak y Afganistán y la espantosa pesadilla en Yemen por el repugnante régimen respaldado por Estados Unidos en Arabia Saudí, etc. Y no hay que olvidar la horrible pobreza y desigualdad que pesa sobre miles de millones bajo el modo de producción imperialista.

Pero el conflicto económico y político entre China y Estados Unidos es el mayor problema geopolítico del siglo XXI, mucho más grande que la guerra entre Rusia y Ucrania. El asesor de Seguridad Nacional de EEUU, Jake Sullivan, lo resumió recientemente. “Esta es una década decisiva… en la que se establecerán los términos de nuestra competencia con la República Popular China”, continuó: “La asertividad de la República Popular China en su país y en el extranjero está promoviendo una visión antiliberal en los ámbitos económico, político, de seguridad y tecnológico en competencia con Occidente”, hay que detener a China porque “es el único competidor (de EE.UU.) con la intención de remodelar el orden internacional y la creciente capacidad de hacerlo”.

China se encuentra en una encrucijada en su desarrollo. Su sector capitalista tiene cada vez más problemas de rentabilidad y endeudamiento. Pero los actuales dirigentes han prometido continuar con su modelo económico dirigido por el Estado y su control político autocrático. Y parece decidido a resistir la nueva política de “contención” que emana de las llamadas “democracias liberales”. La “guerra fría” comercial, tecnológica y política se calentará en lo que queda de esta década, mientras el planeta también se calienta.


*Michael Roberts es un economista marxista británico, que ha trabajado 30 años en la City londinense como analista económico y publica el blog The Next Recession.

Fuente: Agencia Latinoamericana de Información (ALAI)

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